Министерство финансов США 17 сентября объявило о санкциях против иранской хакерской группы, подставной компании и более 45 лиц, обвиняемых в проведении многолетней кампании против иранских диссидентов, журналистов и международных туристических компаний от имени Министерства разведки и безопасности Ирана. В заявлении говорится, что иранская разведка использовала хакерскую группу Advanced Persistent Threat 39 (APT39) и подставную компанию Rana для наблюдения за «диссидентами, иранскими журналистами, государственными служащими, защитниками окружающей среды, беженцами, студентами университетов и преподавателями, а также сотрудниками международных неправительственных организаций. Отмечается, что некоторые из объектов этой кампании были арестованы и подвергнуты психологическому и физическому запугиванию со стороны иранской разведки. Министерство финансов отметило, что в сообщении ФБР, также опубликованном 17 сентября, подробно описаны восемь различных наборов вредоносных программ, которыми через Rana пользовалось Министерство разведки и безопасности Ирана для хакерских атак. Напряженность в отношениях между Тегераном и Вашингтоном возросла после того, как президент Дональд Трамп в 2018 году отказался от участия в ядерной сделке между Ираном и мировыми державами, согласно которой Тегеран обязался ограничить свои атомные амбиции в обмен на ослабление санкций. В дополнение к повторному введению санкций, которые были отменены в соответствии с соглашением, Вашингтон обвинил Иран в финансировании экстремизма на Ближнем Востоке, которое Иран отрицает.